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Die Kalenjin leben vor allem in Kenia. Sie sind eine ethnische Gruppe von acht kulturell und sprachlich verwandten Gruppen oder Stämmen: die Kipsigis, Nandi, Tugen, Keiyo, Marakwet, Pokot (manchmal auch Suk genannt), Sabaot (leben in der Region Mount Elgon, Uganda Grenze), und die Terik. Ihre heutige Heimat ist das westliche Hochland und das Rift Valley. Kalenjin bedeutet wörtlich übersetzt so viel wie "I tell you." Der Name spielt eine entscheidende Rolle bei der Verschmelzung dieser relativ neuen ethnischen Identität der ehemals selbständigen, aber kulturell und sprachlich ähnlichen Stämme. Der Ursprung des Namens Kalenjin entstand erst in den 1940er Jahren. Es war der Wille der neun Stämme durch die Vereinigung größeren politischen Einfluß zu bekommen.

Die Identität der Kalenjin wurde mit der Gründung einer Kalenjin-Union in Eldoret im Jahr 1948 konsolidiert und durch die Veröffentlichung einer Monatszeitschrift Kalenjin in den 1950er Jahren. Die Kalenjin Bewegung war nicht nur die Entwicklung einer Identität für die Menschen. Die britische Kolonialregierung unterstützte die Kalenjin Bewegung und unterstützte die monatlich erscheinende Zeitschrift "Kalenjin" mit dem Hintergrund, die Stimmung gegen die Gikuyu / Kikuyu während des Mau-Mau-Aufstandes anzuheizen. Die Mau-Mau-Bewegung war ein überwiegend von Kikuyu geführter Aufstand gegen den britischen Kolonialismus. Von den Briten wurde der Ausnahmezustand von Oktober 1952 bis Januar 1960 ausgerufen. Der Gikuyu Aufstand sowohl mit dem britischen und mit Nicht-Gikuyu Stämmen (einschließlich der Kalenjin) förderte die Solidarität und Einheit der Kalenjin.

Zusammen bilden die Kalenjin Kenias 4. größte ethnische Gruppe. Die Kipsigis sind das größte Kalenjin Volk, etwa 470.000 Menschen. Der Rest der Kalenjin und die geschätzte Bevölkerung sind wie folgt: Nandi (260.000); Tugen (130.000); Keiyo (110.000); Pokot (90.000); Marakwet (80.000); Sabaot (40.000), und Terik (20.000).

Die erste Sprache ist Kalenjin, Teil der Chari-Nil-Sprache. Es gibt drei Kalenjin Dialekte. Die verschiedenen Dialekte unterscheiden sich zum Teil so stark, dass sich die Gruppen untereinander nicht verstehen können. Die meisten Kalenjin sprechen auch Kisuaheli und Englisch, die offizielle Landessprachen in Kenia sind und in der Schule gelehrt werden.

Religion

Die traditionelle Kalenjin Religion beruht auf dem Glauben an einen höchsten Gott, Asis oder Cheptalel, der durch die Sonne repräsentiert wird. Unter Asis steht Elat, der Blitz und Donner kontrolliert. Wahrsager, genannt Orkoik, haben magische Kräfte und helfen Regen herbeizurufen oder Überschwemmungen zu beenden. Heute gehören fast alle Kalenjin einer organisierten Religion an, entweder Christentum oder Islam. Die großen christlichen Sekten sind die Africa Inland Church (AIC), die Kirche der Provinz von Kenia (CK) und die römisch-katholischen Kirche. Muslime sind nicht sehr zahlreich unter den Kalenjin. In den meisten Fällen haben nur ältere Menschen noch die traditionellen religiösen Überzeugungen.

Familie

In der Regel nimmt der Mann seine Frau nach der Hochzeit mit in sein Haus oder ganz in der Nähe seines Vaters Hof. Die Ehe eines Mannes mit mehreren Ehefrauen (Polygynie) war und ist erlaubt, obwohl die meisten Menschen sich die Kosten wegen der Belastung durch die Zahlung des Brautpreises nicht leisten können. Unabhängig von der Art der Ehe, sind Kinder traditionell als ein Segen von Gott gesehen, mit dem Ergebnis, dass bis vor kurzem Kenia die höchste Wachstumsrate in der Welt hatte. Monogame Ehen (ein Mann, eine Frau und ihre Kinder) werden immer häufiger.

Die meisten Langstreckenläufer aus Kenia sind Kalendjin. Die bekanntesten Kalendjin sind Ex-Präsident Daniel arap Moi (ein Tugen) und Paul Tergat, 5-facher Crosslauf-Weltmeister.

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